Kina setter kursen for Mars
Lander i februar

Tianwen-1-sonden ventes å nå Mars i februar neste år, etter å ha tilbakelagt 55 millioner kilometer gjennom verdensrommet.

Sonden inneholder både en orbiter som skal gå i bane rundt Mars, og en rover som skal utforske overflaten på planeten. Eksperter tviler imidlertid på om kineserne vil oppdage noe som ikke alt er funnet.

— Ettersom det er Kinas første forsøk, forventer jeg ikke at de finner noe av betydning som USA ikke alt har oppdaget, sier astronomen Jonathan McDowell ved Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

USA har siden slutten av 1990-tallet landet fire rovere på overflaten av Mars, men den neste vil være langt større og mer avansert enn de foregående, og er på størrelse med en stor bil. Den skal etter planen samle stein- og jordprøver som amerikanerne håper å hente tilbake til Jorda i 2031.

Satser stort

McDowell sammenligner Kinas Tianwen-1 med den amerikanske romsonden Viking som ble skutt opp i 1975.

— De kan sammenlignes både når det gjelder omfang og ambisjon, sier han.

Kina har satset milliarder på romforskning og romprogram de siste årene og ser annerledes på Mars-ferden.

— Dette vil endre en situasjon der USA har dominert i et halvt århundre, sier den uavhengige analytikeren Chen Lan som er tilknyttet GoTaikonauts.com.

NTB-AFP